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다빈월드 소식

[레포트] Chord 대표, 수석 엔지니어 초청 DAVE DAC 쇼케이스 (하이파이클럽, 2016년 3월)

하이파이클럽 2022-04-12 조회수 138

169회 하이파이클럽 시청회는 영국 CHORD Electronics의 최신형 DAC인 'DAVE'의 쇼케이스 및 코드사의 대표  John Franks와 수석 엔지니어인 Robert Watts의 제품 설명으로 2016년 2월 25일(목) ~ 26일(금)  양일간 이루어졌습니다.


오늘날 CHORD를 만든 운명적인 만남

CHORD John Franks 대표 & Robert Watts






이번 시청회는 코드사의 대표인 John Franks가 어떻게 Robert Watts와의 인연으로 만나게 되어 코드의 제품이 나오게 되었는지 간략한 설명을 시작되었습니다. 처음에 두 사람은 각자의 회사에서 꿈을 키우고 있었고, 처음 미국 라스베가스 CES에서 만났고, Robert Watts 의 부모님이 John Franks의 집을 구매하게 되면서 두 사람은 인연이 이어지게 되어 코드의 유명한 제품들을 만들기 시작했다는 일화를 재미있게 설명해주었습니다.



▲ Robert Watts와의 만남을 설명하는 코드사 대표 John Franks


John Franks는 우주 항공에 있어 초정밀 기술과 제품을 만드는 Avionics의 엔지니어였고 이 회사는 완벽한 솔루션을 만들기 위해 어떠한 어려움이나 개발비용도 고려하지 않았고, 이러한 배경속에서 Robert Watts는 최신의 FPGA를 매우 값비싼 부품으로 만들어 제작하겠다는 다른 제조사에서는 황당한 아이디어를 전달했지만 John Franks는 이 제품이 가질 놀랄만한 성능에 집중하여 제품을 양산하게 되었고, 이 제품이 코드사의 첫 DAC인 DAC64 제품이라는 설명을 해 주었습니다.





실연에 가장 가까운 사운드를 만들기 위해

CHORD DAVE DAC 프레젠테이션


▲ Robert Watts의 DAVE 프레젠테이션으로  진행된 쇼케이스



이어서 DAVE의 개발자인 Robert Watts의 열띤 프레젠테이션으로 진행되었는데, 워낙 방대한 기술을 짧은 시간에 함축하여서 설명하였지만, 시청회 2시간에서 1시간 반 가량의 시간이 소요될 정도로 좋은 기술들을 설명해주었고, 시청회에 오신 분들의 열정적인 질문으로 유쾌하게 진행되었습니다.




▲ DAVE DAC의 기술에 대해 설명하는 Robert Watt


이날의 설명에는 DAVE가 가진 기술에 대해 전반적인 설명이 이루졌는데, 크게 1. WTA(Watts Transient Aligned) 기술, 2. 향상된 Noise Shaper 사용, 3. Oversampling  기술, 4. Pulse Array DAC의 총 4가지의 기술로 만들어졌음을 설명하였습니다. DAVE는 독자적인 FPGA 기술로 HUGO와 비교해 약 10배의 처리 기술을 가진 칩을 사용하여 타임 도메인이 향상되어 즉각적인 타이밍 정확도가 올라가고, 향상된 노이즈 쉐이퍼 성능을 보여준다고 합니다.




▲ CHORD DAVE DAC


보편적인 DAC는 아날로그 신호의 재생산에 있어 즉각적인 타이밍 에러로 인해 오리지널의 아날로그 신호를 표현하기 어렵다고 합니다. 이러한 단점을 DAVE DAC는 FIR Filter (Finite Impulse Response : 유한 임펄스 응답 필터)의 탭 길이의 증가로 타임 도메인 정확도를 향상시켜 악기의 음색이나, 사운드 스테이지와 같은 모든 음악의 정보력을 향상 시켜준다고 합니다.



▲ CHORD DAVE DAC


이 외에도 DAVE의 WTA 필터는 164,000 탭이고, 현재 어떤 DAC도 가지고 있지 않은 256FS라는 높은 수치의 FIR 필터를 가지고 있어 더욱 더 아날로그 파형에 가까운 성능을 내어주며, 보통의 DAC는 3단계의 아날로그 단을 가지고 있지만, 1단계의 아날로그 단을 가지고 있어 보다 더 왜곡과 노이즈에 강한 DAVE DAC임을 설명해줬습니다.



효율적인 설계로 궁극의 사운드를 만들다.

CHORD SPM 1200 MKII Stereo Power Amplifier


▲ CHORD SPM 1200 MKII Stereo Power Amplifier


이번 시청회에 CHORD DAVE DAC외에 DAVE를 프리앰프로 사용하고, SPM1200 MKII 파워앰프가 사용되었습니다. 코드만의 아주 독특한 디자인으로 완성된 두 제품은 제품의 외관만으로도 당당하면서도 특유의 아우라를 느끼도록 해주었습니다.


특히 세계적으로 유수의 하이파이 잡지에서 상을 수상한 SPM1200 MKII 파워앰프는 영국의 탑매거진에서  "정밀함으로 완성된 힘의 조합" 이라는 칭호를 받았습니다. SPM1200MkII는 혁신적인 최첨단 기술을 사용하여, 파워 레일의 다이나믹 커플링 기술, 어떤 순간적인 요구에도 앰프단에서의 표현을 통해 퍼펙트한 균형을 유지하는 기술, 즉, 접지 루프 변조 왜곡에서 자유로워 전력 공급이 항상 균형있게 되는 기술 등을 사용하였습니다.


이렇게 즉각적인 전달력의 거대한 보존의 결합으로 정교하게 컨트롤 된 파워는 SPM1200 MKII 파워앰프를 힘들이지 않고 사운드를 만들어 내도록 합니다(Effortless). 전원 공급 장치 레일은 대부분의 앰프가 수용 할 수 있는 ± 90 볼트에서 작동하며, 이것은 훨씬 더 효율적으로 많은 에너지를 저장할 수 있는 초고 주파수 저 ESR 전원 공급을 할 수 있습니다. 그래서 사실상 클리핑은 이 앰프에서 불가능합니다.



▲ CHORD SPM 1200 MKII Stereo Power Amplifier


또한, SPM1200 MKII는 불과 18kg의 무게로 다른 비슷한 전력 등급의 다른 앰프에 비해 가볍습니다. 앰프 내부의 보호 회로를 통해 과부하가 되지 않도록 설계되었습니다. 출력 신호 경로들은 과부하 감지 채용하는 퓨즈와 사운드 분해 저항성에서 완전히 자유롭게 설계되었는데, SPM1200 MKII는 높은 유럽 안전 및 전자기 간섭 기준을 능가하도록 설계되었습니다. 앰프의 증폭은 가장 높은 전압을 대부분 만드는 측면 구조의 MOSFET 가능한 고도의 복잡한 설계로 만들어졌는데, 채널 당 16 × 150 와트로 설계되었습니다.

최첨단 솔리드 스테이트가 가진 펀치력과 정확성과 함께, 좋은 진공관이 가진 미묘함과 음악적인 성능을 잘 조합한 SPM1200 MKII앰프는 모든 드라이브 회로에서 클래스 A로 작동하고 '슬라이딩 바이어스'로 클래스 A/B를 작동합니다. 그래서 일반적인 리스닝 레벨에서는 클래스 A 로 작동합니다.





브리티쉬 사운드의 완성

PMC fact.12 Speaker




▲ 스피커로 사용된 PMC fact.12 Speaker와 전체 시스템



이번 시연회에 사용된 PMC 스피커로는 fact 시리즈의 최상위 모델인 fact.12 모델이 사용되었습니다. PMC fact 시리즈는 완전히 새로운 스피커를 만들려는 PMC의 의지로 만들어진 시리즈로, 전 세계 프로페셔널 모니터 스피커를 리딩하는 PMC의 광범위한 음향 엔지니어링 기술의 액기스만을 뽑아 만든 라인입니다.


▲ 스피커로 사용된 PMC fact.12 Speaker의 전면


fact 시리즈의 목적은 PMC 하이엔드 스피커의 최상위 라인업인 SE 시리즈의 성능을 그리 넓지 않은 가정에서도 수용 가능한 슬림하고 아담한 사이즈의 인클로저에 담아내는 것으로, 오랜 연구 개발 기간을 거쳐 제작한것으로 fact.8의 출시 소식이 공개되었을 때 전 세계 매체와 애호가들의 이목을 집중시켰고, 이내 실 사용자들과 평론가들의 찬사가 쏟아지면서 그 성능을 인정받았습니다.




▲ 스피커로 사용된 PMC fact.12 Speaker의 후면과 헤밍웨이 크리에이션 스피커 케이블


실제로 3웨이로 설계된 fact시리즈의 최상급기 fact.12는 고상하고 세련된 외관 디자인을 띄고 있지만 상위 시리즈 중 막내인 IB2와 그 성능이 진배없어 소비자의 취향에 따라 선택되고 있습니다. 가정에서의 사용이 용이하도록 실내 음향 특성을 고려함과 동시에 SE 시리즈가 자랑하는 최상의 엔지니어링 기술을 담아내어 사실적이고 현장감 넘치는 사운드를 정교하고 치밀하게 전달합니다.





뮤직서버의 레퍼런스

Aurender N10 Music Server


▲ 음원 소스로 사용된 Aurender N10 Music Server


이번 시청회에 음원소스로는 Aurender N10 Music Server가 사용되었습니다. Aurender N10의 디자인은 플래그쉽 모델인 W20의 기술과 외관까지 거의 동일하게 제작하여 통알루미늄 절삭가공으로 전원 및 진동 노이즈를 제어하는 방법을 택하였으며, Aurender만의 디자인 아이덴티티를 완성해주는 대형 아몰레드 디스플레이는 멀리서도 가독성이 매우 훌륭하다는 장점과 동시에 'Black & White(은색)'의 배합을 적절히 만들어주어 디자인적으로도 완성도가 높다는 평가를 받고 있습니다.


제품의 뒷면에는 다양한 출력을 지원하고 있는데, AES/EBU, Coaxial, Optical의 SPDIF 출력과 Audio USB 2.0의 출력을 동시에 지원하고 있습니다. 음원 소스는 N10 내부의 저장장치 뿐만 아니라 LAN 연결을 통한 NAS와 USB 외장하드 및 USB 메모리까지 지원하도록 하여 사용자가 폭 넓게 음원을 연결하여 사용할 수 있도록 제작되었습니다.





Hemingway Creation Series


▲ 시스템 연결 케이블로 사용된 헤밍웨이 케이블



케이블로는 현재 판매 중인 헤밍웨이 크리에이션 시리즈가 사용되었습니다. 헤밍웨이 크리에이션 시리즈는 오디오기기나 장르를 가리지 않고 실제 연주가 녹음된 사운드를 가장 가깝게 재현해주는 진정한 하이엔드 케이블입니다. 크리에이션 시리즈는 아주 미세하게 쪼게놓은 듯한 입자감과 고역의 유려함, 훨씬 더 많은 정보량으로 아주 작은 음악적 뉘앙스까지 놓치지 않는 뛰어난 음악성이 가장 큰 장점을 보여주었습니다.






CHORD 대표, 수석 엔지니어를 초청하여 DAVE DAC 쇼케이스로 진행된 이번 169회 시청회는 예상보다 늦은 시간에 끝났음에도 불구하고 참가해주신 많은 분들의 열정으로 밤늦게까지 진행되었습니다. 녹음 엔지니어가 자신의 실수를 잡기 위해 사용한다는 CHORD의 제품 중 최신의 기술로 만들어진  DAVE DAC를 통해 그 동안 들을 수 없었던 모든 정보를 들을 수 있었고, 보다 더 실연에 가까운 중립적인 사운드를 통해 음악을 듣는 재미를 더하여 준 시스템으로 평가되었습니다.


더 좋은 사운드를 향한 열정으로 찾아주신 모든 시청회 참석자 분들과 하이파이클럽 회원 여러분께 감사의 말씀을 드립니다.